"El gemelo digital nos da la oportunidad de optimizar el desarrollo de tecnología personalizada para cada cliente"

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Malte Dieckelmann, regional vice president Software Sales EMEA de Rockwell Automation, acompañado por Stanley Miller, head of Public & Analyst Relations Europe Middle East and Africa Region de la compañía, y Michael Hart, director of Product Strategy Manufacturing & Industrial IoT de Plex Systems, conversan con InfoPLC++ sobre la evolución de la convergencia IT/OT en la industria y el papel de tecnologías como el edge, el cloud y el digital twin

"El gemelo digital nos da la oportunidad de optimizar el desarrollo de tecnología personalizada para cada cliente"

Rockwell Automation fue pionera en identificar en 2007 el fenómeno denominado “Convergencia IT/OT”. Quince años después estamos viviendo la eclosión del Cloud Computing, la emergencia de los Digital Twin (gemelos digitales) y el Smart Manufacturing. Para ello se han realizado adquisiciones como Plex en 2021, Emulate 3D en 2019 y MagneMotion en 2016.

Conversamos con Malte Dieckelmann, regional vice president Software Sales EMEA de Rockwell Automation. Nos acompañan en la entrevista Stanley Miller, head of Public & Analyst Relations Europe Middle East and Africa Region de Rockwell Automation, y en remoto desde EEUU, Michael Hart, director of Product Strategy Manufacturing & Industrial IoT de Plex Systems.

La Industria 3.0 descubre la revolución del software, y se produce el desarrollo del mundo IT, con protagonistas como Microsoft. ¿Cómo veis desde Rockwell Automation el papel del software en la Cuarta Revolución o Industria 4.0 y su impacto en el mundo OT?

Malte Dieckelmann (MD). Cuando se trata de lo que estamos haciendo hoy, como Rockwell Automation tenemos más de 100 años de herencia. Entonces, tenemos muchos productos, tenemos una base de clientes con mucha experiencia y vemos que en los últimos 10-15-20 años, el software se ha convertido en un tema cada vez más importante para nosotros. Hemos adquirido compañías y comenzamos a construir nuestro propio software. Así que hoy estamos bien en los sistemas MES (con PLEX), tenemos una asociación en relación a la IoT y a la realidad aumentada con PTC, que está en primera línea de lo que está sucediendo en torno los gemelos digitales. Obviamente tenemos nuestro propio software de gemelos digitales, denominado Emulate3D.

Todas estas piezas cada vez vienen más juntas, con cada vez más datos a manejar, lo que da sentido a la nube. Y también dará el siguiente nivel de flexibilidad a nuestros clientes al no tener sus propios servidores en las instalaciones y construir sus propios equipos de IT. Nos gustaría asegurarnos de que estos beneficios de la nube impacten en nuestros clientes más industriales. En los entornos de IT Microsoft ha estado impulsando esta nube en la mayoría de las empresas con Office 365 fomentando la movilidad. Y ahora es lo que está pasando con la nube en el área de producción industrial. Es por eso que, por cierto, también nos hemos asociado mucho con Microsoft. Entonces, nuestros a productos los llamamos “hubs”, y se basan en Microsoft Azure. Acabamos de lanzar Plex en Azure en EMEA, lo cual es importante para nosotros porque también podemos tener clientes domésticos. Ahora estamos sirviendo desde centros de datos de Microsoft EMEA, ofreciendo servicio e innovación, empujando la rueda de lo que denominamos “cloudification”.

¿Cloudification?

MD. En primer lugar, nuestros clientes tienen interés en lo que ofrecemos dentro y fuera de la nube. Así que tenemos un portfolio que hemos dividido en diseño, operación y mantenimiento. Para el diseño estamos hablando del gemelo digital, con una oferta como Emulate3D (también disponible en la nube). Para la operación, hablamos de sistemas MES, de Internet Industrial de las Cosas (IIoT). En cuanto al mantenimiento estamos hablando de gestión de incidencias y reparaciones con sistemas en la nube. Así es como estructuramos la cartera. Y cuando se trata de por qué estamos haciendo eso, es para dar respuesta a los clientes que nos piden que pongamos cosas en la nube, pero la realidad es que se generan muchos datos y pasan muchas cosas en el edge (cerca de los procesos físicos). Cómo procesar esta cantidad de datos generados en el edge se convierte en algo muy importante. Para ello aprovechamos la nube, aprovechamos los beneficios de seguridad adicionales de la nube. La mayoría de nuestros clientes están preocupados por los problemas de seguridad. Y sólo se necesita abrir el periódico sobre todos los diferentes ejemplos de lo que está sucediendo en este momento. Y no va a ser menos en el futuro. Por lo tanto, las incidencias de ciberseguridad incluso aumentarán todo el tiempo.

Entonces, la pregunta es, ¿será la ciberseguridad una competencia central para nuestros clientes? Sospecho que no. Así que deberán confiar en alguien más que pueda hacer eso. Es como las cuentas bancarias, uno no pone su efectivo debajo de la almohada, lo llevará al banco. Y es lo mismo con los datos. Y es por eso que estamos ofreciendo este punto de vista en cuanto a la nube.
Y la otra pieza es la de gemelos digitales y la realidad aumentada. Aquí es donde se necesita una gran cantidad de datos para procesar, y para ello las soluciones en la nube se adaptan mejor. De lo contrario, debe disponer de una gran cantidad hardware para tu propio servicio.

Y lo que me gusta de la pieza de gemelo digital es que ahora puede ofrecer mucha más flexibilidad a las operaciones a nuestros clientes, también a los clientes de nuestros clientes. Se trata de un diseño conjunto, se trata de la oportunidad de dar a los clientes industriales, durante el proceso de venta, más libertad y flexibilidad. Los productos se diseñan a medida de forma personalizada para el cliente, y el gemelo digital da la oportunidad de hacerlo de forma optimizada. Por ejemplo, ¿cómo pueden encajar una solución en el contexto físico general? ¿Cómo es la planta? ¿Cómo se verá el software conectado para que realmente puedan con los gemelos digitales, puedan reproducirlo no sólo desde una perspectiva de hardware físico, sino que también el proceso?

La simulación también se puede hacer básicamente, en un gemelo digital. Y lo más importante, lo que creo que se subestima mucho, es que también puedes prepararte para el mantenimiento. Se pueden entrenar a los equipos de mantenimiento, y también pueden prepararse para solucionar problemas en el futuro, y preparar instrucciones de trabajo. Y todo esto se puede hacer en este tema gemelo digital. Y sobre esto estamos muy interesados en hablar con nuestros clientes, y de cómo incluir el gemelo digital en el proceso global.

En relación a la ciberseguridad, sabemos que teóricamente no existe el 100% de fiabilidad, pero hay que hablar de garantías. ¿Qué les decís a vuestros clientes?

MD. No es posible asegurar el 100%, pero podemos hablar del 99,99x. También necesitamos hablar sobre las diferentes opciones que tenemos. En relación a la ciberseguridad nuestra oferta se está ampliando. Así que estamos hablando de salas de control en una ciudad diferente, y también estamos hablando de seguridad física, combinando nuestros productos de automatización física con servicios y software. Ofrecemos a nuestros clientes consultoría y servicios sobre ciberseguridad y sobre cómo pueden mejorar su seguridad física.

Stanley Miller (SM). Creo que podríamos compartir información sobre nuestro enfoque de defensa en profundidad (defense in depth) en lo que respecta a la seguridad. Rockwell ha estado invirtiendo fuertemente en eso. Y es como un enfoque escalonado. Quizás Michael nos puede comentar lo que estamos haciendo con la nube y por qué tener nuestro Plex MES en la nube es una gran idea.

Michael Hart (MH). Sí, desde una perspectiva flexible, todo lo que se ha comentado es acertado. La capacidad de los clientes de usar la tecnología correcta para el propósito correcto es una de las principales razones por las que hemos visto a nuestros clientes adoptar la nube. La capacidad de poner los datos en un lugar confiable. La capacidad de acceder a los datos desde cualquier lugar en cualquier punto en cualquier dispositivo es extremadamente poderosa. A medida que observamos el sector de fabricación, y observamos lo que pueden lograr agregando datos en instalaciones que pueden estar separadas, donde las soluciones tradicionales no podrían darle ese tipo de visibilidad. Y a medida que migramos a la nube de Azure, eso aumenta las ganancias asociadas con ese acceso a esa seguridad y la capacidad de cumplir con el cumplimiento normativo en varias partes del mundo.

El nivel de garantía respecto a la ciberseguridad depende del portfolio que se haya reunido, per señalaría que los resultados que hemos logrado con nuestros clientes, con cinco nueves en el tiempo de actividad no tienen precedentes en la industria.

En relación al gemelo digital, ¿nos podéis explicar cómo encaja Emulate3D con las alianzas con ANSYS y PTC?

MD. En el portfolio Emulate3D encaja perfectamente con ANSYS en la estructura general de diseño-operación-mantenimiento. Podemos ofrecer a nuestros clientes opciones aún más amplias cuando trabajamos con ANSYS, en relación a modelizaciones del tipo data-flow con mucho detalle. Tenemos una gran sinergia con esta asociación. Y es lo mismo con PTC. Tengo que admitir que nunca antes había visto esto en una relación de partnership, en qué medida y en qué nivel estamos realmente interconectados desde una perspectiva de producto y desde una perspectiva de ejecución de ventas con nuestros clientes. Considero a PTC parte de la familia.

Veo que cada vez más clientes que aprecian la realidad aumentada, A las preguntas ¿Cuál es el caso de uso? ¿Qué debemos hacer con él? La respuesta es ejecutar pilotos serios con nosotros. Actualmente, no puedo hablar sobre los nombres, pero los estamos realizando con marcas muy conocidas. Y en cuanto a alianzas, en este contexto de excelencia también está Microsoft, con el alto nivel de integración con Azure.

SM. Hay múltiples posibilidades de ofrecer PLEX en el cloud (PLEX ofrece funcionalidades de MES, ERP, control de calidad, etc.), pero creo que el punto de vista de Michael en relación a Azure puede ser interesante. Plex permite la configuración flexible de dashboards con baja barrera de dificultad

Plex permite la configuración flexible de dashboards con baja barrera de dificultad

MH. Mi perspectiva con Microsoft viene de 27 años atrás. Actualmente estamos desarrollando aspectos que podríamos denominar de “nube profunda”, que nos permite beneficiarnos de las prestaciones de Azure.

Hemos hablado de la preocupación de la industria respecto a la ciberseguridad, pero también existe la preocupación de quedarse atrapado en un proveedor de nube, y que le pueda generar una dependencia excesiva. ¿Qué podéis apuntar al respecto?

MD. ¿Migraciones entre nubes? Sí. Siempre ha sido éste un gran tema de debate. Deberíamos preguntar a los proveedores de cloud como Microsoft o Amazon Web Services (AWS). Por nuestra parte debería ser una conversación sobre estándares en el cloud. Aquí es donde entran los sistemas de contenedores, que permiten no quedarse enganchado. Tanto Azure como AWS están trabajando muy activamente en servicios basados en contenedores, y estamos contentos por ello.

Y este planteamiento también nos afecta de cara a crecer con futuras adquisiciones de software, para su integración en nuestro portfolio en la nube, así como de sus bases instaladas. Así como abordar clientes, que podríamos denominar no tradicionales.

En cuanto a la conectividad, vuestro bus de campo es Ethernet/IP. ¿Cómo veis la integración con 5G?

MD. Tenemos que preguntarnos por qué carretera queremos conducir. ¿O queremos que sea una autopista? Intentamos detectar aquellos estándares que pueden usarse, entre los también está Wi-Fi 6. Estábamos tratando de empaquetar nuestros productos para armonizarlos con los estándares. Pero cuando se trata de habilitar eso, también debemos involucrar a los clientes, empresas como Cisco, o Ericsson, entre otras, porque ofrecemos nuestros productos con las extensiones pertinentes. Ello nos lleva a tener un hardware diferente, otros socios diferentes, otras soluciones diferentes para que realmente se comuniquen según los diferentes estándares. Así que no es nada que nos pertenezca sólo a nosotros, y necesitamos tener todas las partes sentadas en la mesa.

Estamos viendo que en el mundo OT, el gemelo digital es una forma en la que se pueden probar los sistemas sin riesgos físicos, y asimismo permite una participación más transversal de profesionales, sin la necesidad de ser un especialista en software gracias a herramientas low-code, con lenguajes de bloques de baja barrera de entrada, como el lenguaje Scratch que se explica en las escuelas de primaria.

MD. Hasta ahora sólo tenías la máquina física, y la pregunta principal era cómo conectar la máquina física. Pero ahora, tenemos tantos datos que se generan en el edge que ahora la pregunta es, ¿cómo puedo conectar el edge a la nube y tener el edge como servicio?

Supongamos una máquina cortadora para neumáticos. Se trata de reducir el desperdicio y aumentar la mejora de la producción de esta máquina. Aplicando el aprendizaje automático, que es algo en lo que estamos trabajando con nuestros clientes, una mejora del 3% puede tener un gran impacto porque estamos hablando de algo que puede incidir en millones de repeticiones. Tenemos que tener la flexibilidad de incorporar estas mejoras en nuestras soluciones. Quizás no parezca “the one next big thing”, pero se trata de cómo obtenemos e incorporamos las pequeñas mejoras en nuestros sistemas en todas las diferentes áreas (de forma transversal). Emulate3D combina el gemelo digital con el low-code de bloques

Emulate3D combina el gemelo digital con el low-code de bloques

Como consecuencia de situación global macroeconómica, necesitamos hablar sobre la flexibilidad de las cadenas de suministro ¿Cómo podemos hacer que nuestros clientes sean más ágiles y flexibles a través del software para predecir, y asegurarnos estar al día y mantener la producción en funcionamiento, pase lo que pase?. Tal vez Michael, quieras comentar algo al respecto.

MH. Sí, ciertamente uno de los enormes beneficios y poderes de la flexibilidad en torno a los aspectos de gestión de la cadena de suministro es una visión holística de la misma, haciendo hincapié en la conectividad necesaria poder tomar los datos y tomar las decisiones comerciales apropiadas, y aplicando la Inteligencia Artificial para aprender de ello.

No sólo hay que pensar en la flexibilidad, sino también en la planificación de la cadena de suministro y en las herramientas disponibles para ello. Son los beneficios de la nube los que permiten un buen retorno rápido del valor a los clientes. Sabemos que la industria manufacturera es única y que la máquina del cliente y los datos de la máquina son diferentes, y que la necesidad está en torno a la flexibilidad adecuada, y ahí es donde algunas de las aplicaciones de low-code realmente entran en acción para brindar esta flexibilidad requerida, y hacer efectiva la integración entre IT y OT.

Un cuestión emergente que estamos observando en diversos sectores es el denominado “Instant Quoting”, o la posibilidad de ofrecer de forma flexible presupuestos online, lo que abre la puerta a un eCommerce 4.0. ¿Podéis comentar soluciones o casos al respecto?

MD. Tenemos un caso de referencia aplicado por Kuka. Usan nuestra tecnología de gemelos digitales para vender sus ofertas flexibles de sistemas robóticos. Cuando sus clientes vienen con sus preguntas sobre cómo soluciones robóticas podrían encajar en sus líneas de producción en las líneas físicas, y también en procesos potencialmente nuevos, aprovechan nuestra tecnología de gemelos digitales, no sólo desde la perspectiva física, sino también desde la perspectiva de los flujos de procesos y de la ingeniería del software. Y este es un ejemplo perfecto de cómo funciona el comercio electrónico, por lo que no estamos hablando del sistema de facturación en este caso, sino que estamos hablando de que un cliente puede diseñar con Kuka sus necesidades en un entorno digital. Es un enfoque de comercio electrónico. (Nota: Los inicios se remontan a 2011 con el proyecto AuROrA, Automated Robotic Order Assembly, realizado por Kuka y Emulate3D).

Dentro de la colaboración con Kuka está el sistema PULSE (Propulsion Using Linear Synchronous Energy), en el ámbito del Smart Manufacturing, que consiste en un sistema de transporte basado en palés para las líneas de montaje automatizadas de la construcción de carrocerías. Gracias al uso de muy pocas piezas móviles, el sistema es muy poco susceptible a las averías y además puede trabajar a velocidades muy elevadas. Se basa en el sistema de Track Technology modular QuickStick HT de MagneMotion, que actúa como bloque constructivo básico del sistema, el cual se basa en una tecnología de motor de sincronización lineal, que no necesita sensores adicionales para el correcto posicionamiento a más/menos 0,1 milímetros.

Más información

  • Nombre
    Malte Dieckelmann
  • Cargo
    regional vice president Software Sales EMEA
  • Empresa
    Rockwell Automation

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