Mientras las empresas quieran producir de manera más eficiente, habrá una oportunidad para nosotros

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Hans Beckhoff, fundador y CEO de Beckhoff, confirma las buenas perspectivas para la firma este 2021. La ampliación de la producción de componentes de accionamiento electrónico, muchas novedades tecnológicas, una clara apuesta por la innovación y la introducción de conceptos de fabricación ajustada a los procesos internos son algunas de las claves

Mientras las empresas quieran producir de manera más eficiente, habrá una oportunidad para nosotros

Fundada hace 40 años, Beckhoff se presentó al mercado con tecnología de controladores basados ​​en PC en 1985 y lanzó sus terminales de bus en 1995. Hoy la firma continúa expandiendo su área de producción para tecnología de accionamientos triplicando la superficie actual. Además, la integración de conceptos de fabricación ajustada, con una logística más cercana e inmediata de los productos de la compañía, un manejo de materiales más eficiente y nuevos flujos de trabajo hacen que las perspectivas para la firma este 2021 sean más que positivas.

Hans Beckhoff, fundador y CEO de la compañía, comparte reflexiones sobre el mercado de la automatización post pandemia, los nuevos lanzamientos de la compañía y las previsiones para 2021

¿Qué valoración hace Beckhoff de 2020?

Consideramos que la situación económica actual es aceptablemente positiva, considerando que nuestro acelerado ritmo de crecimiento ha sido el factor que provoca la actual ralentización del mismo. Miramos hacia atrás y vemos tasas de crecimiento anual del 15% en promedio desde el año 2000. Sin embargo,no alcanzamos esa cifra en 2019. A partir de mediados de 2018, se hizo evidente una fuerte disminución en los pedidos, especialmente de clientes habituales en la industria de la ingeniería mecánica. No obstante, estamos contentos: con 903 millones de euros en ventas, estábamos solo un 1% por debajo del nivel del año anterior, lo que es un resultado aceptable en las condiciones imperantes.

¿Cómo se comportan los diferentes mercados de Beckhoff en este escenario post pandemia?

Las ventas varían de un país a otro en 2020. China es positiva, mientras que las ventas en Europa sin Alemania, Austria y Suiza son estables. Beckhoff China representa el 20% de las ventas totales, siendo las máquinas para la producción de paneles solares, turbinas eólicas y la construcción de maquinaria en general los principales factores de éxito. En Alemania las ventas están disminuyendo en un porcentaje de un solo dígito. La principal razón es la ralentización del sector de bienes de capital. La industria de la construcción de maquinaria está sufriendo debido a los desarrollos en el sector del automóvil y las caídas globales causadas por la crisis del coronavirus y las tensiones comerciales mundiales. El sector de la construcción, por otro lado, sigue siendo fuerte, también en Alemania. El resultado global es un crecimiento menor al que estamos acostumbrados en los últimos años.

¿Cómo ha vivido Beckhoff la pandemia?

Durante la crisis del coronavirus, nuestra producción y nuestra capacidad de entrega nunca sufrieron. Nunca operamos con horas de trabajo reducidas y no planeamos hacerlo. Estamos operando a plena capacidad. Sujeto a la evolución de las últimas semanas, esperamos terminar el 2020 con un pequeño aumento del 2% y unas ventas totales de aproximadamente 920 millones de euros. Los nuevos clientes compensaron las disminuciones relacionadas con la crisis entre los clientes tradicionales de Beckhoff.

¿Ha cambiado en algún aspecto las prioridades de la compañía?

La ampliación de la producción de componentes de accionamiento electrónico será un aspecto importante de nuestro crecimiento en los próximos años, tanto en la tecnología clásica de accionamiento rotatorio y lineal como en cinemática lineal alternativa, como nuestro sistema de transporte multimotor XTS y nuestro sistema de transmisión de seis dimensiones, el sistema de transporte multimotor flotante XPlanar. La compañía continúa expandiendo su área de producción para tecnología de accionamientos triplicando la superficie actual. Además, la integración de conceptos de fabricación ajustada con trayectos de viaje más cortos, un manejo de materiales más eficiente y nuevos flujos de trabajo harán que la producción sea significativamente más eficiente.

La ampliación de la producción de componentes de accionamiento electrónico será un aspecto importante de nuestro crecimiento en los próximos años, tanto en la tecnología clásica de accionamiento rotatorio y lineal como en cinemática lineal alternativa, como nuestro sistema de transporte multimotor XTS y nuestro sistema de transmisión de seis dimensiones, el transporte multimotor flotante XPlanar.

40 años innovando en automatización

Hans Beckhoff comenzó su negocio en 1980 construyendo cuadros de control para los clientes del negocio de instalación eléctrica de sus padres. De formación físico nuclear pronto reconoció el inminente avance de la microelectrónica y comenzó a desarrollar dispositivos electrónicos de posicionamiento basados ​​en microprocesadores, que combinó con los cuadros de control, como soluciones para clientes en el segmento de máquinas para trabajar la madera. El pequeño emprendimiento se convirtió en un punto de encuentro donde se reunían electricistas y profesionales del negocio de instalación eléctrica de su padre, y desde el garaje inicial se mudó al primer edificio propio en 1984.

Línea de tiempo con el histórico de lanzamientos tecnológicos de Beckhoff

Durante sus primeros años,la empresa operaba como un integrador de sistemas de electrónica que se desarrollaba en parte internamente. “Las cosas cambiaron en 1986 con el desarrollo de nuestra tecnología de control basada en PC. Reconocimos que esta tecnología podría ser la base de un sistema de automatización completo que consta de CPU, E / S, tecnología de accionamiento, software y funciones de TI. Esta combinación de propiedades nos colocó muy por delante de la competencia, por lo que en 1990 decidimos exhibir nuestros productos por primera vez en una feria, la Hannover Messe”, recuerda Hans Beckhoff. “Éramos revolucionarios en la tecnología de control con una filosofía claramente diferente a la de los fabricantes de sistemas de automatización tradicionales. Los clientes progresistas y dinámicos encontraron esto emocionante, pero los clientes orientados a la tradición lo rechazaron. Nuestra primera feria comercial fue emocionante,y me complace decir que las ferias y exposiciones de hoy son igualmente emocionantes. Lo que tampoco ha cambiado es que siguen siendo los clientes innovadores los que acuden a nosotros y comparten nuestro entusiasmo”.

¿Cómo ha evolucionado la firma en estos 40 años de historia?

La primera década de Beckhoff Automation se caracterizó por ventas especializadas. En la década de 1990, la empresa comenzó a construir una organización de ventas más general para dispositivos de automatización en Alemania. La expansión global de sus ventas comenzó en el nuevo milenio. Hoy tenemos 22 oficinas en Alemania y estamos representados con nuestras propias subsidiarias en 39 países y en 75 países en total.

Hoy podemos mirar hacia atrás en 40 años de historia de la compañía con ventas que crecieron de 50.000 marcos en el primer año a 900 millones de euros, una plantilla que pasó de uno a 4.300 y tecnología que pasó de un microprocesador de 8 bits funcionando a 4 Modelos de MHz a 48 kernel/64 bits que funcionan a 4 GHz. Si bien nuestra empresa cambia constantemente en términos de sus productos y su organización, todavía nos sentimos un poco como una start-up que puede tener 40 años y ser un poco más grande, pero que aún se caracteriza por las ganas de cambiar el mundo a través de las nuevas tecnologías. 

¿Cómo definiría la propuesta tecnológica que hace Beckhoff hoy?

En Beckhoff, la tecnología de automatización significa proporcionar una plataforma consistente, que abarca desde minicontroladores asequibles hasta CPU de alto rendimiento de múltiples núcleos, terminales de bus de E/S basados ​​en EtherCAT, variadores y sensores, PLC ultrarrápidos y, en algunos casos muy complejos, funcionalidades de seguridad profundamente integradas para el flujo de trabajo y el movimiento, así como funciones de movimiento de múltiples ejes que van desde un simple desplazamiento de punto a punto hasta CNC de 5 ejes y cinemática robótica hasta una innovadora cinemática lineal basada en motores. 

Todo esto se complementa con una tecnología de medición precisa que se integra en las funciones de control, programación en lenguaje C ++ en tiempo real, integración en tiempo real de las funciones de MATLAB/Simulink, procesamiento de imágenes integrado, inteligencia artificial lista para usar e integración de funciones de Industria 4.0 basadas en la nube y en el edge. Esta plataforma de automatización integral es el resultado de 40 años de innovación y experiencia, así como de 40 años de proyectos conjuntos con nuestros clientes.

En esta amplia cartera ¿alguna prioridad para el 2021?

Un área de enfoque especial este año es la finalización de los primeros productos en el campo del aprendizaje automático. Comenzamos a involucrarnos activamente en la inteligencia artificial (IA) hace cuatro años. Aprendimos los conceptos básicos de esta fascinante tecnología, la desarrollamos y la adaptamos a las aplicaciones de automatización. Estamos especialmente orgullosos de que nuestro entorno de inferencia ML se ejecute en tiempo real dentro del contexto del PLC. Esto abre la puerta a muchas nuevas capacidades de control que ahora estamos poniendo a disposición de nuestros clientes como un componente integrado de TwinCAT.

Una muestra de la cartera tecnológica actual de Beckhoff

¿Y respecto al cloud?

La ingeniería basada en la nube facilita el uso de herramientas de ingeniería en una máquina virtual en remoto en lugar de hacerlo directamente en una computadora portátil. A través de un navegador de Internet, la ingeniería basada en la nube se vuelve accesible desde todo tipo de dispositivos con cualquier sistema operativo sin tener que instalar nada. Será una propuesta que se lanzará como producto a finales de este año.

El rechazo de la industria al cloud computing carecen de fundamento. En este caso, por ejemplo, el código fuente no necesariamente tiene que estar almacenado en la nube, lo que lo hace no solo conveniente, sino también muy seguro. Estamos trabajando en estrecha colaboración con Microsoft y Amazon Web Services para ofrecer los servicios correspondientes en forma de repositorios (GIT).

En software también presentarán avances

Así es. También hay muchas innovaciones en el software TwinCAT de Beckhoff con nuevas bibliotecas para XPlanar y nuevos controles para TwinCAT HMI. Los controladores Beckhoff cuentan con muchas interfaces abiertas, y ahora se agregan algunas nuevas para comunicarse con los equipos de Siemens. Como resultado, el sistema ahora se puede vincular con MindSphere, la solución de IoT industrial como servicio de Siemens. Beckhoff también implementó una nueva capacidad de comunicación TwinCAT-to-S7.

Beckhoff también es un actor activo de la iniciativa GAIA-X. El objetivo de este consorcio es definir una interfaz estandarizada para los servicios de datos de las soluciones en la nube subyacentes. GAIA-X pretende ser la respuesta europea al predominio de los hiperescaladores estadounidenses y asiáticos. Creemos que este enfoque también será útil para aplicaciones en tecnología de automatización.

¿Puede entregarnos detalle sobre las novedades en HMI?

Respondemos a los nuevos requisitos de los clientes todos los días y construimos paneles y PCs que se adaptan de manera óptima a la aplicación respectiva. Los clientes pueden incluso utilizar un configurador para adaptar la extensión clave de unidades individuales a su aplicación particular. A partir de 2012/2013, Beckhoff fue uno de los primeros grandes proveedores de automatización industrial que puso a disposición la tecnología multitáctil para aplicaciones industriales, iniciando así una nueva tendencia en la industria. Desde entonces, muchas empresas grandes y pequeñas se han lanzado al segmento de IPC. Nuestro conocimiento, nuestra profundidad de fabricación y, sobre todo, nuestras estrechas relaciones con los clientes nos permiten desarrollar y ofrecer hardware de PC industrial moderno con un rendimiento y un precio optimizados.

Y la apuesta por EtherCAT no varia...

¡Por supuesto! EtherCAT es otra tecnología básica inventada por Beckhoff que ahora es reconocida y utilizada en todo el mundo. Hoy Beckhoff ofrece más de 1.000 variantes de sus terminales de bus/EtherCAT para casi cualquier tipo de señal y cualquier aplicación. El sistema se ha expandido de manera constante a lo largo de los años. Además de los terminales para señales de automatización estándar, Beckhoff ofrece muchos terminales de comunicación, terminales de medición, terminales de seguridad, terminales EX-i , terminales de control de motores y muchos más. Compatible con EtherCAT, también hemos introducido EtherCAT G y EtherCAT G10, es decir, las variantes de 1 Gbit / sy 10 Gbit / s, lo que significa que hay disponibles reservas de rendimiento más que suficientes para aplicaciones futuras 

Es verdad que actualmente hay otras propuestas como es el caso de TSN, y apoyamos activamente su desarrollo con muchos recursos. TSN es particularmente adecuado para combinar diferentes controladores. Sin embargo, para el nivel de E/S, la compleja tecnología de conmutación de TSN requiere demasiada sobrecarga innecesaria, por lo que no está orientada a soluciones.

¿Single Pair Ethernet es también una tecnología prioritaria para Beckhoff?

Los ingenieros de Beckhoff también están entusiasmados con Ethernet de par único (SPE). Lo consideramos un desarrollo muy útil, especialmente desde la perspectiva de la tecnología de procesos. Gran parte de su éxito dependerá de la disponibilidad de dispositivos de campo. La integración de la seguridad intrínseca para la protección contra explosiones abre la puerta a nuevos conceptos con menores costos de cableado, diagnósticos mejorados y la capacidad de tener mecanismos plug-and-play para la instalación de dispositivos de campo. 

Somos un gran defensor de la tecnología de un solo cable, por eso presentamos EtherCAT P hace cuatro años. Vemos el desarrollo de SPE bajo una luz similar. Especialmente en aplicaciones con velocidades de datos más bajas, este es un campo en el que EtherCAT puede ganar puntos con la eficiencia de su protocol.

El momento para la industria de procesos

Beckhoff Automation también ha estado activo en la industria de procesos durante bastante tiempo con su tecnología de control basada en PC. Por ejemplo, la interfaz FDT/DTM ha sido una parte integral de TwinCAT durante  años: "Se utiliza para configurar nuestros productos HART e integrarlos en otros sistemas”, explica Hans Beckhoff. "Con nuestro TwinCAT MTP (paquete de tipo de módulo), ahora estamos dando el siguiente gran paso en la industria de procesos. El paquete se utiliza para integrar fácilmente módulos gobernados por controladores Beckhoff en sistemas de control de procesos basados ​​en OPC UA. De esa manera, los módulos del sistema automatizado TwinCAT se pueden integrar fácilmente en sistemas totales a través de la función de exportación en TwinCAT MTP".

La modularidad es la clave de la propuesta de la compañía: “La tendencia hacia la automatización modular en la tecnología de procesos subraya las ventajas de nuestra tecnología de control basada en PC”, dice Beckhoff. La escalabilidad de los controladores permite al fabricante del módulo elegir el controlador que mejor funcione con el módulo respectivo. "TwinCAT MTP se lanzará a finales de este año. Los proyectos piloto ya están en marcha", explica.

Motion en el centro de la automatización en 20201

Tal y como explica Hans Beckhoff, el sistema de transporte lineal XTS también está progresando bien. “Estamos ganando muchos proyectos nuevos en una amplia gama de mercados”.

¿Qué avances veremos en el campo del motion durante 2021?

En el caso del sistema de transporte lineal XTS, los motores ahora pueden generar fuerzas de hasta 200 N, lo que abre la puerta a nuevas aplicaciones. Además, con la capacidad de construir orugas en forma de L, U y T, ahora es posible casi cualquier diseño de orugas. En combinación con radios positivos y negativos, esto les da a los motores la máxima libertad.

También ha sido muy positiva la respuesta a la tecnología XPlanar de Beckhoff con sus motores flotantes para viajes sin contacto. Nuestra tecnología se está utilizando en muchos campos industriales e incluso para algunas aplicaciones con las que nunca soñamos, por ejemplo, como presentador de relojes de lujo. El sistema ahora admite tres tamaños de motores y la detección automática de motores es posible incluso cuando se retiran durante el funcionamiento. Otra función nueva es la gestión de pistas, que permite utilizar varias pistas de forma simultánea y separada entre sí. Los motores también se pueden vincular entre sí mecánicamente.

El sistema XTS de Beckhoff en acción

Ante tanta innovación, buenas perspectivas para 2021, entonces...

Nuestros clientes en la industria de construcción de maquinaria de gran volumen se recuperarán, y no olvidemos que también estamos agregando nuevos clientes a nuestra cartera. Después de todo, las innovaciones de la compañía abren nuevas áreas de aplicación y ayudan a los usuarios a mejorar sus máquinas y sistemas a largo plazo. Mientras las empresas quieran producir más productos de manera más eficiente, habrá una oportunidad para nosotros.

Entrevista redactada a partir de la información publicada por Open Automation 06/2020, VDE Verlag. Esta pieza se reproduce con la autorización de Beckhoff.

Más información

  • Nombre
    Hans Beckhoff
  • Cargo
    Fundador y CEO
  • Empresa
    Beckhoff Automation