Balluff: un siglo lleno de innovaciones

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La empresa Baden-Württemberg cumple 100 años de historia empresarial y muestra cómo la innovación y la tradición van de la mano. Con el fin de llevar a la industria a un viaje a través del tiempo, Balluff ha creado un sitio web de aniversario

Balluff: un siglo lleno de innovaciones

Todo comenzó en 1921 con un taller de reparación de bicicletas, motocicletas y máquinas de coser. Hoy Balluff es un proveedor líder de soluciones de sensores y automatización. Este año la compañía, con sede en Neuhausen auf den Fildern, celebra su centenario. Y el aniversario llega en un momento en que las celebraciones no son posibles. "En lugar de eventos cara a cara, nos estamos centrando firmemente en los formatos digitales. Estamos orgullosos de lo que nuestra empresa ha logrado en los últimos 100 años y entusiasmados con lo que está por venir en el futuro. Por lo tanto, nos gustaría recordar la historia de Balluff y mirar hacia el futuro", dice la directora general de Balluff, Katrin Stegmaier-Hermle.

Con el fin de llevar a las personas interesadas a un viaje a través del tiempo, Balluff ha creado un sitio web de aniversario en el que se cuentan numerosas historias desde los hitos de la empresa hasta el día de hoy y más allá: lhablan los que han participado en la construcción de la compañía que es hoy Balluff, se presentan los proyectos actuales, los empleados y las ubicaciones, y los expertos de la industria comparten sus puntos de vista sobre temas importantes en el futuro. "Suceden muchas cosas en 100 años. No solo pusimos en marcha numerosos desarrollos nuevos, sino que como empresa también nos movimos con los tiempos", dice el director general de Balluff, Florian Hermle. Hoy Balluff sigue siendo una empresa familiar: Florian Hermle y Katrin Stegmaier-Hermle son bisnietos del fundador de la empresa, Gebhard Balluff. Ellos administran la compañía junto con Frank Nonnenmann, que sucedió a Michael Unger el año pasado.

Desde el taller hasta el especialista en automatización global

El taller de reparación fundado por Gebhard Balluff en 1921 se convirtió en un negocio artesanal, que inicialmente fabricó piezas torneadas y fresadas. Esto cambió a mediados de la década de 1950, ya que Balluff desarrolló un control eléctrico para máquinas herramienta que emite señales para activar o terminar un proceso en el funcionamiento de la máquina. El desafío era que el control tuviera que funcionar en el área circundante de una máquina herramienta entre virutas y refrigerante. El producto fue un éxito, y el mercado para él fue aún más grande, por lo que la empresa también creció. A finales de la década de 1960, surgieron interruptores de proximidad inductivos, marcando la transición de productos mecánicos a eléctricos. Hasta el día de hoy, este paso ha sido una base importante para el desarrollo de la tecnología de automatización de Balluff.

Con los años hubo más y más productos y desarrollos: Los interruptores de proximidad inductivos fueron seguidos por hitos en el desarrollo de productos, como los primeros sistemas RFID en la década de 1980 y los transductores magnetoestrictivos y los sensores de posición codificados por imanes a principios de la década de 2000. La introducción de IO-Link como la primera interfaz digital estandarizada a nivel de sensor/actuador marcó la entrada en la Industria 4.0 en 2006. Los sistemas de cámaras inteligentes ampliaron la competencia de identificación de la empresa en 2016. Desde 2017 la compañía ha estado impulsando cada vez más soluciones de digitalización. "El software es un componente central para buenas soluciones de automatización. Muchos productos no se las arreglan sin software", dice Florian Hermle. "En el futuro queremos crear más y más estructuras que apoyen el proceso de desarrollo de software. Porque con la ayuda del software, los datos pueden ser accesibles para sistemas superiores. Los datos proporcionan información valiosa sobre cuya base se toman las decisiones".

En los 100 años de historia de la empresa, Balluff dio el salto de taller a empresa mediana y, en última instancia, a empresa global. Hoy en día, alrededor de 3600 personas trabajan para Balluff en 68 países. El equipo global busca fortalecer aún más la empresa en el futuro. "Estamos orgullosos de lo que hemos logrado, pero no nos dormimos simplemente en los laureles. Tenemos que estar siempre hambrientos de cosas nuevas", dice Florian Hermle.

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