Manipulación de bloques de queso con la tecnología de vacío

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El fabricante de maquinaria TGW Robotics GmbH utiliza las ventosas configurables piGRIP en un sistema de agarre que garantiza la estabilidad del empaquetado de los bloques de queso 

Manipulación de bloques de queso con la tecnología de vacío

Con la ayuda de las ventosas configurables piGRIP® y los eyectores de alto rendimiento de Piab, el fabricante de plantas y maquinaria TGW Robotics GmbH ha desarrollado un sistema de agarre que garantiza la estabilidad en todo el proceso.

El empaquetado de los bloques de queso envasados al vacío representa un reto importante en la automatización de procesos. Con la ayuda de las ventosas configurables piGRIP® y los eyectores de alto rendimiento de Piab, el fabricante de plantas y maquinaria TGW Robotics GmbH ha desarrollado un sistema de agarre que garantiza la estabilidad en todo el proceso.

Las lonchas de queso que nos llegan a la tostada o bocadillo del desayuno, antes han pasado por un número considerable de etapas de proceso. Una de ellas es el empaquetado del queso en bloque para su venta a través de mayoristas y minoristas.

TGW Robotics, una filial de TGW Logistics Group con sede central en Wels, Austria, es una empresa especializada en el desarrollo de tecnología aplicada a transportadores y sistemas de paletización y despaletización. Con 100 empleados en Stephanskirchen, cerca de Rosenheim, además de atender a clientes externos, también ofrece sistemas para los centros logísticos de la empresa central.

Con los sistemas específicos para la manipulación de queso, los bloques de queso curado de hasta 25 kg se llevan al sistema en una caja de maduración ubicada sobre un palé mediante una cinta transportadora de rodillos. La caja se retira con un sistema de agarre mecánico. De acuerdo con los procesos posteriores en casa del cliente, el queso se apila desde los palés de madera a unos de plástico, con el fin de dejarlos listos para las siguientes etapas como por ejemplo el proceso de loncheado en una sala blanca. Otros clientes, por ejemplo, usan ese mismo sistema para la producción de queso rallado, ya que permite añadir diferentes tipos de queso en la proporción deseada.

El queso se envuelve en plástico retráctil y se envasa al vacío. El proceso de manipulación automática tiene que afrontar importantes retos cuando, por ejemplo, el plástico queda arrugado, el vacío no ha sido perfecto o según el tiempo que haya transcurrido desde el retractilado hasta la manipulación del producto. En todos los casos existe el riesgo de que un bloque de queso se caiga debido a las fugas o porque el sistema de agarre no sea capaz de elevarlo adecuadamente.

Los requisitos para las ventosas y la generación de vacío son exigentes. Solo es posible garantizar un rendimiento adecuado y una producción continua gracias a una alta capacidad de aspiración. Otro factor importante es el tamaño y el peso de los eyectores de vacío, los cuales deben ser pequeños ya que tienen que estar integrados directamente en el sistema de agarre. En la actualidad, minimizar el consumo de energía es una necesidad evidente y eso es posible con la tecnología de bajo consumo COAX® de tres etapas de Piab.

TGW ha integrado la verificación previa para garantizar un proceso seguro. El primer paso es una prueba de control de succión. El sistema de sujeción KENOS® comprueba si el envoltorio de plástico está debidamente fijado en el bloque de queso. Además del reto descrito en la manipulación automatizada, un vacío imperfecto significa también daños en el embalaje, lo que puede dar lugar a un desperdicio de producto. En esta prueba de succión, el queso se eleva mediante el sistema de sujeción KENOS® de Piab, formado por una espuma técnica que ocupa toda la superficie de la parte inferior con sus correspondientes huecos para la generación de vacío.

Si no surge ninguna complicación, un sensor fotoeléctrico envía una señal bajo el bloque de queso. En este caso, el producto se desplaza a la siguiente etapa del proceso y ya puede paletizarse usando el sistema de agarre TGW. Si el sistema de sujeción KENOS® no puede elevar el queso y no hay señal luminosa bajo el mismo, este es rechazado automáticamente.

Los sistemas de agarre desarrollados por TGW consisten, entre otras cosas, en ventosas configurables piGRIP® de un labio -desarrolladas originalmente para la manipulación de bolsas como las de patatas fritas- y una bomba de vacío de alto rendimiento basada en la tecnología COAX® de Piab para eyectores multietapa.

Maximilian Schaletzky, ingeniero de fabricación de TGW explica, "las ventosas piGRIP son fantásticas para nuestra aplicación porque el labio blando puede adaptarse a cualquier curvatura que presente el envoltorio. De esta forma, es capaz de sujetar los bloques de queso con total seguridad".

"Decidimos trabajar con Piab porque su catálogo incluía exactamente las ventosas y los sistemas de vacío que necesitábamos para todas las etapas y requisitos. Así podemos suministrar a nuestros clientes un excelente sistema de manipulación automatizada para queso en bloque", continúa Schaletzky.

Sebastian Liebetrau, jefe de equipo de ventas de Robotic Gripping en Alemania y especialista de Piab en las instalaciones de TGW explica: "Ante proyectos complejos como este, como expertos en el campo de sistemas de agarre y elevación, hacemos primero una preselección de productos de nuestro amplio catálogo y después llevamos a cabo pruebas en casa del cliente para hallar la mejor solución posible".

El sistema de agarre se completa con ventosas adicionales montadas en compensadores de nivel en los bordes del equipo, las cuales colocan capas separadoras de papel entre los bloques de queso como parte del proceso de empaquetado. Esto ahorra una carga física importante al empleado ya que le permite evitar estar permanentemente agachándose y encorvándose. Además, no se precisa la intervención de ninguna persona externa al tratarse de un proceso totalmente controlado por la maquinaria.




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